Dewlish Roman Villa, Dorset: Bill Putnam's excavations, 1969-1979

Authors: Hewitt, I., Putnam, M., Milward, J. and Monteith, J.

Publisher: Dorset Natural History and Archaeological Society

Place of Publication: Dorchester

The Roman villa at Dewlish, Dorset, was first identified in the late eighteenth century when unspecified areas of the site were excavated. Details of features and finds that were revealed by these excavations are limited and largely unhelpful. In 1969, Bill Putnam, then teaching at Weymouth College, rediscovered the site of the villa following a small-scale dig that was to lead to eleven successive seasons of archaeological investigations. A series of interim reports was published and it was Bill’s intention to author a full report in due course. Circumstances conspired against Bill’s good intentions and a definitive interpretation of the Dewlish villa site remained an aspiration only at the time of his death in 2008.

In 2010, Bournemouth University resurrected the Dewlish post-excavation project. Re-appraisal of the available evidence revealed that further specialist reports were required whilst others were in need of updating. These new and revised contributions have prompted a need to reassess Bill’s interim interpretations with intriguing results. It is now possible to place Dewlish within the wider context of Roman Britain and Europe. This report identifies points of convergence and difference between Bill’s interpretation of the Dewlish evidence and new directions of thought that have been suggested since 2010 by the renewed post-excavation project.

It is important to bear in mind that it is fifty years since the beginning of Bill Putnam’s Dewlish fieldwork and the fact that the evidence has had to wait that long for full publication is far from ideal. In some cases, evidence has been lost, disseminated or, in some cases, corrupted. Vital first-hand experience of the excavation fieldwork is now limited. However, the principal core of data is available and the authors believe that this report has academic integrity. Where areas of uncertainty remain, these are made clear and suggestions for further research are proposed.

Resumen La villa romana situada en Dewlish, Dorset, fue identificada por primera vez a finales del siglo dieciocho cuando se excavaron varias zonas indeterminadas del yacimiento. La información conservada acerca de las estructuras y piezas localizadas en esas primeras excavaciones es muy limitada y, en gran parte, inútil. En 1969, Bill Putnam, quien entonces enseñaba en Weymouth College, redescubrió este yacimiento a partir de una excavación a pequeña escala que fue el primer paso de once campañas sucesivas de investigaciones arqueológicas. Se publicaron una serie de informes provisionales y era la intención de Bill publicar un informe completo a su debido tiempo. Debido a circunstancias fuera de su control, la publicación de dicho informe así como la interpretación definitiva de la villa de Dewlish permaneció como una aspiración hasta la fecha de su muerte, en el año 2008.

La Universidad de Bournemouth recuperó el proyecto post-excavación de Dewlish en el 2010. La reevaluación de la información disponible hasta entonces desveló que sería necesario actualizar algunos de los informes ya disponibles y que, igualmente, habría que producir una serie de nuevos informes realizados por especialistas. El análisis de estas nuevas contribuciones ha provocado que sea necesario reconsiderar las interpretaciones provisionales de Bill, lo que ha dado lugar a resultados intrigantes. Ahora es posible situar Dewlish dentro del contexto de la Britania romana, así como en la Europa de la época. Este informe identifica puntos de convergencia y diferencias entre las interpretaciones realizadas por Bill sobre las evidencias halladas en Dewlish así como nuevas interpretaciones que han surgido durante esta nueva etapa del estudio de la villa, a partir de 2010. Es importante tener en cuenta que han pasado cincuenta años desde el comienzo del trabajo de campo de Bill Putnam en Dewlish. El hecho de que la información haya tenido que esperar tantos años para ser publicada no es una situación ideal. En algunos casos se ha perdido parte de la evidencia, ha sido diseminada o, en algunos casos, corrompida. La experiencia de primera mano en la excavación, considerada vital, es ahora muy limitada. Sin embargo, el cuerpo principal de la información se ha conservado y los autores de este estudio consideran que este informe mantiene su integridad académica. Siempre que han surgido áreas en las que la información se consideraba dudosa se ha señalado y se han hecho sugerencias acerca de los pasos a seguir en futuros estudios.

Ana Gonzalez Ruiz

The Roman villa at Dewlish, Dorset, was first identified in the late eighteenth century when unspecified areas of the site were excavated. Details of features and finds that were revealed by these excavations are limited and largely unhelpful. In 1969, Bill Putnam, then teaching at Weymouth College, rediscovered the site of the villa following a small-scale dig that was to lead to eleven successive seasons of archaeological investigations. A series of interim reports was published and it was Bill’s intention to author a full report in due course. Circumstances conspired against Bill’s good intentions and a definitive interpretation of the Dewlish villa site remained an aspiration only at the time of his death in 2008.

In 2010, Bournemouth University resurrected the Dewlish post-excavation project. Re-appraisal of the available evidence revealed that further specialist reports were required whilst others were in need of updating. These new and revised contributions have prompted a need to reassess Bill’s interim interpretations with intriguing results. It is now possible to place Dewlish within the wider context of Roman Britain and Europe. This report identifies points of convergence and difference between Bill’s interpretation of the Dewlish evidence and new directions of thought that have been suggested since 2010 by the renewed post-excavation project.

It is important to bear in mind that it is fifty years since the beginning of Bill Putnam’s Dewlish fieldwork and the fact that the evidence has had to wait that long for full publication is far from ideal. In some cases, evidence has been lost, disseminated or, in some cases, corrupted. Vital first-hand experience of the excavation fieldwork is now limited. However, the principal core of data is available and the authors believe that this report has academic integrity. Where areas of uncertainty remain, these are made clear and suggestions for further research are proposed.

Resumen La villa romana situada en Dewlish, Dorset, fue identificada por primera vez a finales del siglo dieciocho cuando se excavaron varias zonas indeterminadas del yacimiento. La información conservada acerca de las estructuras y piezas localizadas en esas primeras excavaciones es muy limitada y, en gran parte, inútil. En 1969, Bill Putnam, quien entonces enseñaba en Weymouth College, redescubrió este yacimiento a partir de una excavación a pequeña escala que fue el primer paso de once campañas sucesivas de investigaciones arqueológicas. Se publicaron una serie de informes provisionales y era la intención de Bill publicar un informe completo a su debido tiempo. Debido a circunstancias fuera de su control, la publicación de dicho informe así como la interpretación definitiva de la villa de Dewlish permaneció como una aspiración hasta la fecha de su muerte, en el año 2008.

La Universidad de Bournemouth recuperó el proyecto post-excavación de Dewlish en el 2010. La reevaluación de la información disponible hasta entonces desveló que sería necesario actualizar algunos de los informes ya disponibles y que, igualmente, habría que producir una serie de nuevos informes realizados por especialistas. El análisis de estas nuevas contribuciones ha provocado que sea necesario reconsiderar las interpretaciones provisionales de Bill, lo que ha dado lugar a resultados intrigantes. Ahora es posible situar Dewlish dentro del contexto de la Britania romana, así como en la Europa de la época. Este informe identifica puntos de convergencia y diferencias entre las interpretaciones realizadas por Bill sobre las evidencias halladas en Dewlish así como nuevas interpretaciones que han surgido durante esta nueva etapa del estudio de la villa, a partir de 2010. Es importante tener en cuenta que han pasado cincuenta años desde el comienzo del trabajo de campo de Bill Putnam en Dewlish. El hecho de que la información haya tenido que esperar tantos años para ser publicada no es una situación ideal. En algunos casos se ha perdido parte de la evidencia, ha sido diseminada o, en algunos casos, corrompida. La experiencia de primera mano en la excavación, considerada vital, es ahora muy limitada. Sin embargo, el cuerpo principal de la información se ha conservado y los autores de este estudio consideran que este informe mantiene su integridad académica. Siempre que han surgido áreas en las que la información se consideraba dudosa se ha señalado y se han hecho sugerencias acerca de los pasos a seguir en futuros estudios.

Ana Gonzalez Ruiz

The Roman villa at Dewlish, Dorset, was first identified in the late eighteenth century when unspecified areas of the site were excavated. Details of features and finds that were revealed by these excavations are limited and largely unhelpful. In 1969, Bill Putnam, then teaching at Weymouth College, rediscovered the site of the villa following a small-scale dig that was to lead to eleven successive seasons of archaeological investigations. A series of interim reports was published and it was Bill’s intention to author a full report in due course. Circumstances conspired against Bill’s good intentions and a definitive interpretation of the Dewlish villa site remained an aspiration only at the time of his death in 2008.

In 2010, Bournemouth University resurrected the Dewlish post-excavation project. Re-appraisal of the available evidence revealed that further specialist reports were required whilst others were in need of updating. These new and revised contributions have prompted a need to reassess Bill’s interim interpretations with intriguing results. It is now possible to place Dewlish within the wider context of Roman Britain and Europe. This report identifies points of convergence and difference between Bill’s interpretation of the Dewlish evidence and new directions of thought that have been suggested since 2010 by the renewed post-excavation project.

It is important to bear in mind that it is fifty years since the beginning of Bill Putnam’s Dewlish fieldwork and the fact that the evidence has had to wait that long for full publication is far from ideal. In some cases, evidence has been lost, disseminated or, in some cases, corrupted. Vital first-hand experience of the excavation fieldwork is now limited. However, the principal core of data is available and the authors believe that this report has academic integrity. Where areas of uncertainty remain, these are made clear and suggestions for further research are proposed.

Resumen La villa romana situada en Dewlish, Dorset, fue identificada por primera vez a finales del siglo dieciocho cuando se excavaron varias zonas indeterminadas del yacimiento. La información conservada acerca de las estructuras y piezas localizadas en esas primeras excavaciones es muy limitada y, en gran parte, inútil. En 1969, Bill Putnam, quien entonces enseñaba en Weymouth College, redescubrió este yacimiento a partir de una excavación a pequeña escala que fue el primer paso de once campañas sucesivas de investigaciones arqueológicas. Se publicaron una serie de informes provisionales y era la intención de Bill publicar un informe completo a su debido tiempo. Debido a circunstancias fuera de su control, la publicación de dicho informe así como la interpretación definitiva de la villa de Dewlish permaneció como una aspiración hasta la fecha de su muerte, en el año 2008.

La Universidad de Bournemouth recuperó el proyecto post-excavación de Dewlish en el 2010. La reevaluación de la información disponible hasta entonces desveló que sería necesario actualizar algunos de los informes ya disponibles y que, igualmente, habría que producir una serie de nuevos informes realizados por especialistas. El análisis de estas nuevas contribuciones ha provocado que sea necesario reconsiderar las interpretaciones provisionales de Bill, lo que ha dado lugar a resultados intrigantes. Ahora es posible situar Dewlish dentro del contexto de la Britania romana, así como en la Europa de la época. Este informe identifica puntos de convergencia y diferencias entre las interpretaciones realizadas por Bill sobre las evidencias halladas en Dewlish así como nuevas interpretaciones que han surgido durante esta nueva etapa del estudio de la villa, a partir de 2010. Es importante tener en cuenta que han pasado cincuenta años desde el comienzo del trabajo de campo de Bill Putnam en Dewlish. El hecho de que la información haya tenido que esperar tantos años para ser publicada no es una situación ideal. En algunos casos se ha perdido parte de la evidencia, ha sido diseminada o, en algunos casos, corrompida. La experiencia de primera mano en la excavación, considerada vital, es ahora muy limitada. Sin embargo, el cuerpo principal de la información se ha conservado y los autores de este estudio consideran que este informe mantiene su integridad académica. Siempre que han surgido áreas en las que la información se consideraba dudosa se ha señalado y se han hecho sugerencias acerca de los pasos a seguir en futuros estudios.

Ana Gonzalez Ruiz

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