Dewlish Roman Villa, Dorset. Bill Putnam's Excavations 1969-1979

Authors: Hewitt, I., Putnam, M., Milward, J. and Monteith, J.

Volume: 25

Issue: 1

Publisher: Dorset Natural History and Archaeological Society

Place of Publication: Dorchester

Abstract:

Abstract The Roman villa at Dewlish, Dorset, was first identified in the late eighteenth century when unspecified areas of the site were excavated. Details of features and finds that were revealed by these excavations are limited and largely unhelpful. In 1969, Bill Putnam, then teaching at Weymouth College, rediscovered the site of the villa following a small-scale dig that was to lead to eleven successive seasons of archaeological investigations. A series of interim reports was published and it was Bill’s intention to author a full report in due course. Circumstances conspired against Bill’s good intentions and a definitive interpretation of the Dewlish villa site remained an aspiration only at the time of his death in 2008.

In 2010, Bournemouth University resurrected the Dewlish post-excavation project. Re-appraisal of the available evidence revealed that further specialist reports were required whilst others were in need of updating. These new and revised contributions have prompted a need to reassess Bill’s interim interpretations with intriguing results. It is now possible to place Dewlish within the wider context of Roman Britain and Europe. This report identifies points of convergence and difference between Bill’s interpretation of the Dewlish evidence and new directions of thought that have been suggested since 2010 by the renewed post-excavation project.

It is important to bear in mind that it is fifty years since the beginning of Bill Putnam’s Dewlish fieldwork and the fact that the evidence has had to wait that long for full publication is far from ideal. In some cases, evidence has been lost, disseminated or, in some cases, corrupted. Vital first-hand experience of the excavation fieldwork is now limited. However, the principal core of data is available and the authors believe that this report has academic integrity. Where areas of uncertainty remain, these are made clear and suggestions for further research are proposed.

Iain Hewitt

Resumen La villa romana situada en Dewlish, Dorset, fue identificada por primera vez a finales del siglo dieciocho cuando se excavaron varias zonas indeterminadas del yacimiento. La información conservada acerca de las estructuras y piezas localizadas en esas primeras excavaciones es muy limitada y, en gran parte, inútil. En 1969, Bill Putnam, quien entonces enseñaba en Weymouth College, redescubrió este yacimiento a partir de una excavación a pequeña escala que fue el primer paso de once campañas sucesivas de investigaciones arqueológicas. Se publicaron una serie de informes provisionales y era la intención de Bill publicar un informe completo a su debido tiempo. Debido a circunstancias fuera de su control, la publicación de dicho informe así como la interpretación definitiva de la villa de Dewlish permaneció como una aspiración hasta la fecha de su muerte, en el año 2008.

La Universidad de Bournemouth recuperó el proyecto post-excavación de Dewlish en el 2010. La reevaluación de la información disponible hasta entonces desveló que sería necesario actualizar algunos de los informes ya disponibles y que, igualmente, habría que producir una serie de nuevos informes realizados por especialistas. El análisis de estas nuevas contribuciones ha provocado que sea necesario reconsiderar las interpretaciones provisionales de Bill, lo que ha dado lugar a resultados intrigantes. Ahora es posible situar Dewlish dentro del contexto de la Britania romana, así como en la Europa de la época. Este informe identifica puntos de convergencia y diferencias entre las interpretaciones realizadas por Bill sobre las evidencias halladas en Dewlish así como nuevas interpretaciones que han surgido durante esta nueva etapa del estudio de la villa, a partir de 2010. Es importante tener en cuenta que han pasado cincuenta años desde el comienzo del trabajo de campo de Bill Putnam en Dewlish. El hecho de que la información haya tenido que esperar tantos años para ser publicada no es una situación ideal. En algunos casos se ha perdido parte de la evidencia, ha sido diseminada o, en algunos casos, corrompida. La experiencia de primera mano en la excavación, considerada vital, es ahora muy limitada. Sin embargo, el cuerpo principal de la información se ha conservado y los autores de este estudio consideran que este informe mantiene su integridad académica. Siempre que han surgido áreas en las que la información se consideraba dudosa se ha señalado y se han hecho sugerencias acerca de los pasos a seguir en futuros estudios.

Anna Gonzalez Ruiz   Resume La villa romaine de Dewlish, Dorset, fut identifiée pour la première fois à la fin du dix-huitième siècle, lors de fouilles effectuées dans divers endroits du site dont les emplacements exacts ne furent pas précisés. Les informations relatives aux structures et découvertes sont donc limitées et ne contiennent que peu de détails. En 1969, Bill Putnam, qui enseignait alors au Collège de Weymouth, a redécouvert le site de cette villa. Commencée sur une petite échelle, cette fouille durera pendant onze campagnes successives. Une série de comptes-rendus intérimaires a été publiée mais Bill avait l’intention de rédiger un rapport complet en temps voulu sur l’interprétation. Les circonstances ont voulu que le dessein de Bill demeure à l’état de projet jusqu’à son décès en 2008.

En 2010, l’université de Bournemouth a relancé le projet d’étude de la villa de Dewlish. Une réévaluation des documents disponibles a révélé que certains nécessitaient une mise à jour tandis que d’autres disciplines seraient mises à contribution. Ces travaux ont permis de réviser les interprétations provisoires de Bill et ont abouti à de nouveaux résultats intéressants. Il est maintenant possible de situer Dewlish dans le contexte plus large de la Grande-Bretagne et de l'Europe à l’époque romaine. Ce rapport, mis à jour, identifie les points de convergence et de divergence entre l’interprétation donnée par Bill et celle apportée par les nouvelles directions de recherche qui font suite à la reprise des fouilles en 2010.

Il est important de garder à l’esprit que cinquante ans se sont écoulés depuis que Bill Putnam a commencé le travail de terrain sur le site de Dewlish. Le fait d’avoir dû attendre aussi longtemps pour une publication complète est loin d’être idéal. Dans certains cas, des preuves ont été perdues, dans d’autres , elles furent éparpillées voire corrompues. Les informations indispensables, celles de première main sur les fouilles effectuées sur le terrain, sont maintenant limitées. Cependant, les données principales étant disponibles, les auteurs estiment que ce rapport est d’une rigueur académique intègre. Là où des zones d’incertitude subsistent, celles-ci sont précisées et des propositions pour de futures recherches sont suggérées.

Gabrielle Delbarre   Zusammenfassung

Ende des 18. Jahrhunderts wurde die Römische Villa bei Dewlish (Dorset) im Süden Englands erstmals zufällig bei Ausgrabungen entdeckt. Diese Arbeiten sind leider unzulänglich dokumentiert, so dass wenig Details über die Funde und Gebäudegrundzüge bekannt sind. Erst 1969 wurde die Villa von Bill Putnam wiederentdeckt, der zu dieser Zeit am College Weymouth Archäologie unterrichtete. Auf eine kleinere Ausgrabung folgten elf fortlaufende, archäologische Untersuchungen. Unter Putnams Leitung wurden eine Reihe von Zwischenberichten veröffentlicht. Seine Absicht, einen vollständigen Bericht zu publizieren, wurde durch seinen Tod im Jahre 2008 vereitelt und sein Werk blieb unvollendet. Die Analyse der Funde und Ausgrabungen der Villa wurde 2010 durch die Universität Bournemouth wieder aufgenommen. Nach der Auswertung der vorhandenen Dokumentation waren sowohl Revisionen als auch das Abfassen neuer, fachlicher Berichte notwendig. Diese neuen und überarbeiteten Beiträge förderten faszinierende Ergebnisse aus den von Bill Putnam verfassten Zwischenberichten zutage. Es ist nun möglich, Dewlish in einem erweiterten Kontext mit Europa und Britannien im Römischen Reich zu interpretieren. Dieser Band dient in erster Linie der Auslegung und Diskussion der Dewlish Funde, insbesondere der Differenzen und Konvergenzen zwischen Bill Putnams erstmaligen Ausführungen und unseren heutigen Erkenntnissen seit der Wiederaufnahme des Projektes in 2010.

Fast 50 Jahre sind seit Bill Putnams ersten Feldforschungen bei Dewlish und dem vollständigen Bericht vergangen, was die Bedingungen dieser Publikation entsprechend erschwert hat.

In einigen Fällen sind archäologische Beweismittel verloren gegangen, zerstreut oder gar beschädigt und unbrauchbar geworden.

Wichtige Erfahrungsberichte aus erster Hand sind nur bedingt erhalten.

Über spezifische Bereiche der Villa besteht gewisse Unsicherheit, jedoch werden diese im Text individuell und als Gegenstand weiterer Forschungsarbeiten angesprochen. Das Herzstück der archäologischen Daten ist jedoch erhalten, und als Autoren sind wir überzeugt, dass diese Publikation standfest ist und akademischen Wert besitzt.

Anna Rohnbogner

Source: Manual

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